Allemaal naar “Mastodon”

Ik lees op Twitter veel denigrerende berichten over linkse mensen die naar Mastodon vertrekken. Dat vind ik jammer, want eigenlijk vind ik dat we daar allemaal heen moeten.

Toegegeven, links vertrekt grotendeels met een verkeerd motief. Namelijk: om een eigen bubbel te creeeren. Er zijn echter ook heel goede redenen om naar Mastodon te vertrekken.

Fediverse

Eerst even kort over Mastodon: Mastodon is geen website zoals Twitter. Het is een software-pakket waarmee je je eigen social-media website kunt beginnen. Wat deze software bijzonder maakt is dat de websites onderling kunnen communiceren en een groot social-media netwerk vormen. Dit netwerk noemen we de Fediverse.

Je kunt dit goed vergelijken met e-mail: elk bedrijf, instituut of technisch onderlegd persoon kan een eigen e-mail server beheren en daarmee communiceren met alle andere e-mail gebruikers in de wereld. Heb je een e-mail adres nodig? Dan kun je kiezen uit duizenden e-mail providers, en desnoods je eigen e-mail server installeren.

Zo werkt het ook binnen de Fediverse. Je kunt je voegen bij 1 van de talloze reeds bestaande websites, of er zelf eentje beginnen. Deze websites gebruiken Mastodon, of andere software die compatible is. Vervolgens kun je communiceren met andere mensen op deze zelfde website, maar vooral ook mensen op andere websites.

Links vertrekt dan ook niet zozeer naar Mastodon, maar naar enkele specifieke links-georienteerde social-media websites binnen de Fediverse die toevallig Mastodon gebruiken. Er zijn binnen de Fediverse echter ook talloze rechtse websites te vinden. Denk aan No Agenda Social van Adam Curry. Of Free Speech Extremist. De Fediverse is dus geenszins een links bolwerk.

Overigens zijn er ook hele bekende websites die Fediverse software zoals Mastodon gebruiken, zoals het beruchte Gab.com en Trump’s Truth Social. Deze websites hebben er echter voor gekozen om niet mee te doen in de Fediverse omdat dat niet bij hun business model past.

Voordelen

Waarom is de Fediverse dan beter dan Twitter? Heel simpel: niemand kan jou de mond snoeren. Specifieke websites kunnen er weliswaar voor kiezen om jouw berichten te blokkeren, maar alle andere websites binnen de Fediverse kunnen dan nog steeds met jou communiceren.

Dit maakt het wezenlijk anders dan Twitter. Twitter kan je account verwijderen waarna het voor niemand meer leesbaar is, en ook niemand meer met je kan communiceren. Mensen die dit overkomt zijn vaak gedwongen om een nieuw account aan te maken of zelf-censuur toe te passen.

De hoop is nu dat Elon Musk dit allemaal gaat verbeteren. Maar de vraag is of dat lukt, en hoe lang hij dat in stand weet te houden. Houdt er maar rekening mee dat activistische miljardairs op enig moment de controle over Twitter weer terug in handen zullen proberen te nemen.

Proberen

Enfin, probeer het zelf eens. Schrijf je vooral niet op het linkse mstdn.io of mastodon.social, maar ga eens kijken bij No Agenda Social, Gleasonator, Quodverum, Bitcoin Hackers of Rebel Base.

Volgen

Fediverse

De anderen

Als je een account hebt aangemaakt op Vrij.Social kan het je zijn opgevallen dat we niet alleen
zijn. Naast de berichten van andere vrij.social gebruikers kom je ook berichten tegen afkomstig van andere sociale netwerken.

Wellicht ben je de welbekende Adam Curry tegengekomen, via zijn sociale netwerk noagendasocial.com. Of misschien volg je inmiddels Bitcoin Magazine die meedoet via sociaal netwerk bitcoinhackers.org.

Er zijn inmiddels ruim 7600 van deze sociale netwerken die onderling met elkaar kunnen communiceren. Dit aantal groeit dagelijks. Samen noemen we deze sociale netwerken de Fediverse.

Techniek

Ik zal je niet teveel vervelen met de techniek, maar een heel klein beetje achtergrond kan geen kwaad.

Belangrijk om te weten is dat niet elk sociaal netwerk binnen de Fediverse dezelfde software gebruikt. Zo gebruikt ons sociaal netwerk de Mastodon software, maar zijn er ook sociale netwerken die Pleroma, Diaspora, Peertube, of iets anders gebruiken.

Doordat er protocollen zijn afgesproken is het mogelijk dat al deze verschillende sociale netwerken, die ook nog eens verschillende software gebruiken, toch onderling met elkaar communiceren. Wil je ervaren wat de verschillen tussen Mastodon en andere software precies zijn dan kun je op meerdere sociale netwerken een account aanmaken.

Een lijst van sociale netwerken en de software die ze gebruiken kun je vinden op fediverse.space, fedidb.org, fediverse.observer of the-federation.info (traag).

Decentraal

Het belangrijkste kenmerk van de Fediverse is dat deze decentraal is opgezet. In plaats van 1 groot bedrijf dat 1 groot sociaal netwerk beheert, zijn er nu duizenden aparte sociale netwerken die samenwerken.

Sommige van deze sociale netwerken zijn vrij groot, met honderdduizenden gebruikers. De meeste zijn echter een stuk kleiner, met enkele tientallen tot tienduizenden gebruikers.

In theorie zou iedereen zijn of haar eigen sociale netwerk binnen de Fediverse kunnen hebben, maar niet iedereen heeft daar zin, tijd, kennis of geld voor.

Ook het beheer van de sociale netwerken varieert. Een aantal wordt beheerd door bedrijven, de meeste door vrijwilligers of individuele hobbyisten.

Oncensureerbaar

Elke sociaal netwerk binnen de Fediverse houdt er eigen regels op na. Mocht het je ergens niet bevallen, of wordt je de mond gesnoerd, dan zoek je verder naar een sociaal netwerk dat beter bij je past. Indien nodig begin je je eigen sociale netwerk.

Het is dan ook zo goed als onmogelijk om compleet verbannen te worden uit de Fediverse. Individuele gebruikers of sociale netwerken kunnen jou blokkeren, maar alle andere netwerken kunnen dan nog steeds met je communiceren.

Uiteraard betekend dit ook in dat je dingen kunt tegenkomen die naar jouw smaak niet door de beugel kunnen. Je kunt er dan voor kiezen om een specifieke gebruiker, of het hele netwerk waar deze gebruiker deel van uit maakt,
te blokkeren.

Het rapporteren van gebruikers kan ook, maar realiseer je dat deze melding wordt afgehandeld door het sociale netwerk van die andere gebruiker, niet door de beheerders van Vrij.Social. De kans is groot dat er niets mee gebeurd.

Je eigen sociale netwerk

Uiteraard ben je meer dan welkom om Vrij.Social te gebruiken. Nodig ook vooral je vrienden uit. Onze server capaciteit is ruim voldoende voor duizenden gebruikers.

Ben je iets technischer onderlegd, of heb je techneuten die je kunnen helpen, dan wil ik je toch ook aanmoedigen om je eigen Mastodon of Pleroma server te installeren en daarmee je eigen sociale netwerk op te zetten.

Hoe meer mensen hun eigen sociale netwerk toevoegen aan de Fediverse, hoe robuuster deze wordt. Bovendien ben je met je eigen sociale netwerk volledig baas over je eigen data en zal niemand je vertellen wat je er wel en niet mag.